Ga naar de inhoud

St. Jozef: de droom van roeping

BOODSCHAP VAN ZIJNE HEILIGHEID PAUS FRANCISCUS VOOR DE 58E WERELDGEBEDSDAG VOOR ROEPINGEN

Beste broeders en zusters,

Op 8 december, ter gelegenheid van de 150e verjaardag van de uitroeping van de heilige Jozef tot patroon van de universele Kerk, begon het Jaar dat speciaal aan hem was gewijd (vgl. Decreet van de Apostolische Penitentiarie, 8 december 2020). Van mijn kant heb ik de Apostolische Brief Patris corde geschreven opdat “de liefde voor deze grote heilige moge groeien”. Hij is in feite een buitengewone figuur, en tegelijkertijd “zo dicht bij onze menselijke conditie”. De heilige Jozef maakte geen indruk, hij bezat geen bijzondere charisma’s, noch leek hij belangrijk in de ogen van anderen. Hij was niet beroemd en hij werd niet opgemerkt, de evangeliën vermelden geen enkel woord van hem. Met zijn gewone leven heeft hij echter iets buitengewoons tot stand gebracht in de ogen van God.

God ziet het hart (vgl. 1 Sam 16,7) en in de heilige Jozef herkende hij het hart van een vader, dat in staat is leven te geven en voort te brengen in het dagelijks leven. Dit is waar roepingen naar neigen: elke dag leven genereren en regenereren. De Heer wil vaderharten, moederharten smeden; open harten, in staat tot grote impulsen, edelmoedig in zelfgave, medelevend in de troost van angst en standvastig in het versterken van hoop. Dit is wat het priesterschap en het godgewijde leven nodig hebben, vooral vandaag, in tijden die worden gekenmerkt door kwetsbaarheid en lijden, ook veroorzaakt door de pandemie, die aanleiding heeft gegeven tot onzekerheid en angst over de toekomst en de zin van het leven. St. Jozef komt ons tegemoet met zijn zachtmoedigheid, als een heilige naast de deur; Tegelijkertijd kan hun krachtige getuigenis ons op het pad leiden.

De heilige Jozef stelt drie sleutelwoorden voor onze roeping voor. De eerste is slaap. Iedereen in het leven droomt van zelfontplooiing. En het is goed voor ons om hoge verwachtingen te hebben, verheven doelen in plaats van kortstondige doelen – zoals succes, geld en plezier – die we niet kunnen bevredigen. Sterker nog, als we mensen zouden vragen om hun levensdroom in één woord uit te drukken, zou het niet moeilijk zijn om je het antwoord voor te stellen: ‘liefde’. Het is de liefde die zin geeft aan het leven, omdat ze haar mysterie onthult. Leven kan in feite alleen worden verkregen als het wordt gegeven, het is alleen echt bezeten als het volledig wordt gegeven. De heilige Jozef heeft ons in dit opzicht veel te vertellen, omdat hij door de dromen die God in hem inspireerde, zijn bestaan tot een geschenk heeft gemaakt.

De evangeliën vertellen vier dromen (vgl. Mt 1,20; 2,13, 19, 22). Het waren goddelijke oproepen, maar ze waren niet gemakkelijk te aanvaarden. Na elke droom moest Jozef zijn plannen wijzigen en risico’s nemen, waarbij hij zijn eigen projecten opofferde om Gods mysterieuze projecten te ondersteunen. Hij vertrouwde volledig. Maar we kunnen ons afvragen: “Wat was een nachtelijke droom om zoveel vertrouwen in hem te stellen?” Hoewel er in de oudheid veel aandacht aan werd besteed, was het nog steeds weinig in het licht van de concrete realiteit van het leven. Ondanks alles liet de heilige Jozef zich zonder aarzelen leiden door zijn dromen. Waarom? Omdat zijn hart op God gericht was, was hij al voorbestemd voor Hem. Voor zijn waakzame “binnenoor” was slechts een klein signaal voldoende om zijn stem te herkennen. Dit geldt ook voor onze oproepen. God houdt er niet van om Zichzelf op een spectaculaire manier te openbaren en onze vrijheid af te dwingen. Hij maakt zijn plannen zachtjes aan ons bekend, hij verblindt ons niet met schokkende visioenen, maar hij spreekt subtiel tot onze innerlijkheid, komt dicht bij ons en spreekt tot ons door onze gedachten en gevoelens. En zo stelt hij, net als bij de heilige Jozef, ons verheven en verrassende doelen voor.

Dromen leidden Jozef naar avonturen die hij zich nooit had kunnen voorstellen. De eerste destabiliseerde hun verkering, maar maakte hem tot de vader van de Messias; de tweede deed hem naar Egypte vluchten, maar redde het leven van zijn familie; de derde kondigde zijn terugkeer naar zijn vaderland aan en de vierde dwong hem zijn plannen opnieuw te wijzigen door hem naar Nazareth te brengen, dezelfde plaats waar Jezus zou beginnen met de verkondiging van het Koninkrijk van God. In al deze wisselvalligheden bleek de moed om Gods wil te volgen zegevierend gebleken. Dit is wat er gebeurt in roeping: de goddelijke roeping spoort ons altijd aan om naar buiten te gaan, onszelf te geven, verder te gaan. Er is geen geloof zonder risico. Alleen door zich vol vertrouwen over te geven aan de genade, door zijn eigen plannen en comfort opzij te zetten, zegt men echt “ja” tegen God. En elk “ja” draagt vrucht, omdat het zich houdt aan een groter plan, waarvan we slechts een glimp opvangen, maar dat de goddelijke Kunstenaar kent en voortzet, om van elk leven een meesterwerk te maken. In die zin is de heilige Jozef een voorbeeldige icoon van de aanvaarding van Gods plannen. Maar zijn acceptatie is actief, hij doet nooit afstand of geeft nooit op, “hij is geen man die zich passief neerlegt. Hij is een moedige en sterke hoofdpersoon” (Apostolische Brief Patris Corde, 4). Moge hij iedereen, vooral jonge mensen in onderscheidingsvermogen, helpen om de dromen te verwezenlijken die God voor hen heeft; moge het inspireren tot moedig initiatief om “ja” te zeggen tegen de Heer, die altijd verrast en nooit teleurstelt.

Het tweede woord dat de weg van de heilige Jozef en zijn roeping markeert, is dienstbaarheid. Uit de evangeliën blijkt duidelijk dat hij volledig voor anderen leefde en nooit voor zichzelf. Het heilige volk van God noemt hem de meest kuise bruidegom en onthult zo zijn vermogen om lief te hebben zonder iets voor zichzelf te houden. Door de liefde te bevrijden van haar verlangen naar bezit, heeft hij zich opengesteld voor een nog vruchtbaarder dienstbaarheid, zijn liefdevolle zorg heeft zich over de generaties heen verspreid en zijn zorgzame bescherming heeft hem tot patroon van de Kerk gemaakt. Hij is ook de patroonheilige van de goede dood, hij die de oblatieve zin van het leven wist te belichamen. Hun dienstbaarheid en opofferingen waren echter alleen mogelijk omdat ze werden ondersteund door een grotere liefde: “Elke ware roeping wordt geboren uit de gave van het zelf, die de rijping is van eenvoudige opoffering. Dit soort rijpheid is ook vereist in het priesterschap en het godgewijde leven. Wanneer een roeping, of het nu in het huwelijksleven, celibatair of maagdelijk is, niet de rijpheid van zelfgave bereikt en alleen stopt bij de logica van opoffering, dan loopt ze, in plaats van een teken te worden van de schoonheid en vreugde van de liefde, het risico om ongeluk, verdriet en frustratie uit te drukken” (ibid., 7).

Voor de heilige Jozef was dienstbaarheid, een concrete uitdrukking van de zelfgave, niet alleen een verheven ideaal, maar werd het een regel van het dagelijks leven. Hij streefde ernaar een plaats te vinden en aan te passen waar Jezus geboren zou worden, deed zijn best om hem te verdedigen tegen de woede van Herodes door een plotselinge reis naar Egypte te organiseren, haastte zich terug naar Jeruzalem om Jezus te zoeken toen hij verdwaald was, en onderhield zijn gezin met de vrucht van zijn arbeid, zelfs in een vreemd land. Kortom, hij paste zich aan de verschillende omstandigheden aan met de houding van iemand die niet ontmoedigd raakt als het leven niet gaat zoals hij wil, met de beschikbaarheid van degenen die leven om te dienen. Het was in deze geest dat Jozef de vele en vaak onverwachte reizen van zijn leven ondernam: van Nazareth naar Bethlehem voor de volkstelling, dan naar Egypte en opnieuw naar Nazareth, en elk jaar naar Jeruzalem, klaar om elke keer nieuwe situaties het hoofd te bieden, zonder te klagen over wat er gebeurde, klaar om een handje te helpen om dingen recht te zetten. Je zou kunnen zeggen dat het de uitgestoken hand van de hemelse Vader naar zijn Zoon op aarde was. Daarom kan hij niet anders dan een voorbeeld zijn voor alle roepingen, die geroepen zijn om de ijverige handen van de vader te zijn voor zijn zonen en dochters.

Daarom denk ik graag aan de heilige Jozef, de bewaker van Jezus en van de Kerk, als de bewaker van de roepingen. Hun focus op waakzaamheid komt in feite voort uit hun bereidheid om te dienen. “Hij stond op en nam het kind en zijn moeder ‘s nachts mee” (Mt 2,14), zegt het Evangelie, en wijst op zijn haast en toewijding aan het gezin. Hij verspilde geen tijd aan het analyseren van wat niet goed werkte, om het niet weg te nemen van degenen die de leiding hadden. Deze aandachtige en zorgzame zorg is het teken van een vervulde roeping, het is het getuigenis van een leven dat geraakt is door de liefde van God. Wat een mooi voorbeeld van christelijk leven geven we als we niet koppig onze eigen ambities najagen en ons niet laten verlammen door onze verlangens, maar zorg dragen voor wat de Heer ons door de Kerk toevertrouwt! Zo stort God zijn Geest, zijn creativiteit over ons uit; en het doet wonderen, zoals in Jozef.

Naast de roeping van God, die onze grootste dromen vervult, en ons antwoord, dat de vorm aanneemt van beschikbare dienstbaarheid en aandachtige zorg, is er een derde aspect dat door het leven van de heilige Jozef en de christelijke roeping loopt en het ritme van het dagelijks leven markeert: trouw. Jozef is de “rechtvaardige” (Mt 1:19), die in de moeizame stilte van elke dag volhardt in zijn aanhankelijkheid aan God en zijn plannen. In een bijzonder moeilijke tijd begint hij “alle dingen te overwegen” (vgl. Hij mediteert, denkt na, laat zich niet overheersen door haast, geeft niet toe aan de verleiding om overhaaste beslissingen te nemen, volgt zijn instinct niet en leeft niet zonder perspectieven. Cultiveer alles geduldig. Hij weet dat het bestaan alleen wordt opgebouwd door voortdurend vast te houden aan de grote keuzes. Dit komt overeen met de serene en voortdurende ijver waarmee hij het nederige beroep van timmerman uitoefende (vgl. Mt 13,55), waardoor hij niet de kronieken van die tijd inspireerde, maar het dagelijks leven van elke vader, elke arbeider en elke christen door de eeuwen heen. Want roeping rijpt, net als het leven, alleen door dagelijkse trouw.

Hoe wordt deze loyaliteit gevoed? In het licht van Gods trouw. De eerste woorden die de heilige Jozef in een droom hoorde, waren een uitnodiging om niet bang te zijn, want God is trouw aan zijn beloften: “Jozef, zoon van David, wees niet bang” (Mt 1,20). Wees niet bang: dit zijn de woorden die de Heer ook tot jou richt, lieve zuster, en tot jou, beste broeder, wanneer je, zelfs te midden van onzekerheden en aarzelingen, voelt dat je het verlangen om je leven aan Hem te geven niet langer kunt uitstellen. Dit zijn de woorden die hij tegen je herhaalt als je, waar je ook bent, misschien te midden van beproevingen en misverstanden, elke dag worstelt om zijn wil te vervullen. Het zijn de woorden die je herontdekt wanneer je, langs het pad van de roeping, terugkeert naar je eerste liefde. Dit zijn de woorden die, als een refrein, degenen die ja zeggen tegen God vergezellen met hun leven zoals de heilige Jozef, in de trouw van elke dag.

Deze trouw is het geheim van vreugde. In het huis van Nazareth, zegt een liturgische hymne, was er “een heldere vreugde”. Het was de dagelijkse en transparante vreugde van de eenvoud, de vreugde die wordt gevoeld door degenen die waken over wat belangrijk is: trouwe nabijheid tot God en de naaste. Hoe mooi zou het zijn als dezelfde eenvoudige en stralende sfeer, sober en hoopvol, onze seminaries, onze religieuze instituten, onze parochiehuizen doordrong! Het is de vreugde die ik u toewens, broeders en zusters die God edelmoedig tot de droom van uw leven hebben gemaakt, om Hem te dienen in de broeders en zusters die u zijn toevertrouwd, door een trouw die op zichzelf een getuigenis is, in een tijd die wordt gekenmerkt door vluchtige keuzes en emoties die vervagen zonder vreugde achter te laten. Moge de heilige Jozef, beschermer van de roepingen, hen vergezellen met het hart van een vader.