Ga naar de inhoud

Opleiding: Tekenen van ware roeping

1) Angst voor de wereld en zijn gevaren

Het gaat niet om lafheid, dat wil zeggen de angst om slecht behandeld te worden of om geen rustig burgerlijk leven te kunnen leiden. Het is veeleer een ware kennis van de geestelijke en morele boosaardigheid van de wereld en de ernstige moeilijkheid om trouw te blijven aan de Wet van God.

En als we oprecht zijn: Hoe moeilijk is het om puur in de wereld te blijven met zoveel prikkels, voorbeelden en verleidingen van allerlei soorten mensen, bedrijven, lezingen en levensomstandigheden!

Hoe kan je goed zijn in een wereld waarin het dwaas is om loyaal te zijn? In een wereld met een reden voor afkeer om christen te zijn. Waar het abnormaal is om niet beestachtig smerig te zijn en waar je een gemakkelijke prooi bent om gewetensvol te zijn. Het is waar dat er in de wereld ook heiligen zijn, maar tegen welke prijs? Welk karakter van christenen moeten ze hebben? Om nog maar te zwijgen van het feit dat ze vaak een zekere mate van goedheid bereiken, maar na duizend valpartijen en wanorde en een plotselinge uitbarsting van genade.

En zal ik me zo sterk voelen? Denk ik dat het voor mij mogelijk is om dat moeras over te steken zonder mezelf te vullen met modder?

Veel jonge mensen zijn niet ontroerd bij het zien van dit gruwelijke schouwspel van de wereld. Ze denken of streven er niet naar om goed te zijn. Anderen daarentegen voelen zich geagiteerd en ontroerd; Dit betekent dat ze in hun hart de kiem van een hoog en heilig pad dragen, dat wil zeggen hun roeping.

2) Aantrekking tot zuiverheid

Gezegend zijn de reinen van hart omdat ze God zullen zien, en zelfs vele malen … zullen ze hem aanraken in de goddelijke mysteries. Soms ontmoet je jonge mensen die een uitzondering zijn, ze gaan door een wereld van zonde en lijken niets te voelen, ze leven in bepaalde ruige situaties en worden blind, ze zijn vol leven en kracht en hebben zichzelf volledig onder controle.

Men ziet dat er voor hen een speciale voorzienigheid is. Terwijl anderen bij minder gevaarlijke gelegenheden vallen. En zij… niets, en vaak zonder veel moeite. God houdt ze intact; de Engel van Zuiverheid legt het schild van zijn vleugels voor hun ogen en ze zien, horen en begrijpen niet, ze weten het maar ze beseffen het niet.

Om welke reden houdt God ze intact? Zeker om een ​​of andere reden. God werkt altijd met een of ander doel. Waarschijnlijk omdat hij ze op het pad wil hebben dat zonder zuiverheid niet bewandeld kan worden. En des te meer als het een jonge man is die weet, die heeft gezien, die begrijpt en die misschien de meest gewelddadige hartstochten in zichzelf heeft gevoeld, maar die in genade en een beetje in zijn karakter de kracht en energie heeft gevonden om niet te vallen. . Dan is het duidelijk dat er de vinger van God is en dat we worden geconfronteerd met een jonge man die geroepen is tot perfectie.

Het is ook heel duidelijk wanneer er, zoals religieuzen dat noemen, het ‘instinct’ voor zuiverheid aanwezig is. Het is iets dat niet kan worden gedefinieerd of beschreven, maar dat de ziel niettemin zo kwetsbaar maakt dat ze elke schaduw van onzuiverheid vermijdt, en misschien zelfs zonder te weten wat zuiverheid betekent. Net als bij de oogleden die instinctief sluiten, benadert er nauwelijks een ongewenste mug het oog. Het is als een instinct tot maagdelijkheid, een bijna natuurlijke afkeer van onreine zonde.

Zoals de heilige Margarita María Alacoque, die op driejarige leeftijd, zonder iets te weten over wat het betekende, een gelofte van maagdelijkheid aflegt. Santa Rosa de Lima doet hetzelfde op vijfjarige leeftijd. San Luis Gonzaga op de leeftijd van acht, en in deze kwestie is hij zo delicaat dat hij dezelfde verleiding kon voorkomen. Een speciaal voorrecht van God!

Wanneer zo’n sublieme genade in een ziel wordt gevonden, is het ook duidelijk dat God niet wil dat deze een gemeenschappelijk en bijna zinloos leven leidt. Hij wil zeker dat deze zich onderscheidt in het leven van heiligheid en grote dingen doet tot Zijn glorie.

3) De wens om een roeping te hebben

Hoe vaak gebeurt het wanneer een religieus op straat voorbij komt het diepst van zijn hart zegt: “Gelukkig hem! Als ik ook een roeping had; de genade om zoals hij te zijn! ”.

Dit verlangen komt zeker niet van de duivel of zelfs niet van de natuur zelf, want we weten allemaal dat het leven van de religieuzen een leven is vol offers en verzaking. Daarom is er iets bovennatuurlijks in het leuk vinden en aangetrokken worden tot.

Wanneer een jonge man dit geheime verlangen begint te krijgen, kan hij heel goed vermoeden dat hij onder de actie van God staat. Hoewel dit verlangen momenteel niet bestaat, moet het, als het ooit in het leven is geweest, niet worden veracht, maar moet het worden onderzocht en de oorzaken waarvoor het is opgegeven, moeten worden gezien. Misschien is het een genade van God die verloren is gegaan door onwaardig gedrag, misschien wordt het alleen in slaap gehouden en dan kan het worden gewekt door gebed.

Het is een verlangen dat van tijd tot tijd wordt gevoeld en dat wordt opgewekt in gebed of na de heilige communie of op dagen van rust en geestelijke oefeningen. Wanneer de ziel in contact komt met God, spreekt God er duidelijker toe. En dikwijls bereikt dit onbepaalde verlangen de zekerheid van de overtuiging: “Ja, ik zal religieus worden; de rest is niets waard; is wat bij mij past … “.

Hier roept God duidelijk. Een vijftienjarige jongen stelde zich op een dag aan mij voor:

‘Vader, ik heb gebeden nodig.’ Bid voor me’
Zijn ogen waren vol tranen.

-Oke! Maar wat wil je bereiken?

‘Ik heb een groot verlangen om priester te worden, maar ik ben bang dat ik het niet haal. Ik vrees dat ik geen roeping heb, maar ik wil het hebben. Ik weet niet of dat een zonde is, maar ik wil die genade echt!’

Ik glimlachte. Welk duidelijker teken wilde deze jongen om er zeker van te zijn dat God hem riep?

Pater Doyle zegt: Is het ooit bij je opgekomen om je af te vragen: hoe kan ik weten of ik een roeping heb of niet? Dit zou voldoende zijn om een ​​bepaald teken van een roeping te hebben.1

Maar het kan wispelturig zijn! Klopt. Dat is precies waarom het nodig is om dat verlangen met zorg te onderhouden, erom te vragen en dan te wachten op de tijd om te spreken. Een wens die drie maanden duurt, kan niet vluchtig zijn. En als het bij een vijftienjarige een jaar duurt, kunnen we heel goed zeggen dat het een heel ernstige zaak is.

4) Bewustwording van de ijdelheid van de wereld

Alles eindigt, alles is tevergeefs! Is het de moeite waard een leven lang te wijden aan deze verouderde goederen die het niet waard zijn, die geen minuut serene vreugde kunnen schenken? En dit gevoel wordt op de een of andere manier geïntroduceerd tijdens of kort na het entertainment. Hoe dom is de manier waarop mensen denken en handelen! Allemaal kunstmatig, allemaal tijdelijk!

Ik was aanwezig in een gesprek tussen twee jongens. De een sprak over zijn carrièreplannen, rijkdom en roem. De ander wisselde de toespraak van tijd tot tijd af met een: “Bah!, En wat is dat allemaal waard? Waar is dat allemaal goed voor? Wat ga je doen met het applaus en de waardering van de hele wereld?

Ik was onder de indruk en wilde het hem alleen vragen.

“En wat ga je worden?”

“Ik weet het niet; Ik vertrouw erop dat God mij de genade zal geven om priester te zijn. Ik wil geen onzin zoals mijn vriend! Hij is waanvoorstellingen! Ik begrijp niet hoeveel plezier hij vindt in rijk en machtig willen zijn …”

En toen voegde hij eraan toe:

“Dit is geen grootsheid!”

De zaak van Eva Lavalliere is nog recent. Die middag lieten ze haar verschillende keren naar het podium komen om haar uitbundig te begroeten. Het applaus van het uitzinnige publiek toonde aan dat ze in haar de diva, de koningin van het podium, zagen. Maar kort na de voorstelling trok ze snel haar jurk aan en ging op een eenzame weg richting de Seine. Het verloren zicht, de onzekere stap, het gerimpelde voorhoofd, gaven duidelijk aan dat ze een storm in haar hart leed. Precies! Het was de wanhopige bitterheid die de leugenachtige menselijke glorie in het hart achterlaat, die alleen in staat is om degenen die geen nobele gevoelens hebben, te verzadigen. Eva Lavalliere was van plan zichzelf in de rivier te werpen en voor altijd te eindigen met dat leven dat niet wist hoe ze haar moest geven wat ze nodig had. En tegen de schipper die haar tegenhield riep ze uit zichzelf:

“Laat me met rust! Ik ben de meest ongelukkig vrouw ter wereld! Ik ben wanhopig!”

Later, toen ze na het noviciaat haar religieuze geloften aflegde in een klooster, vertelde ze verslaggevers die haar wilden interviewen om de aangrijpende details van die buitengewone verandering te publiceren:

“Vertel iedereen dat ik de gelukkigste vrouw ter wereld ben!”

Soms grenst deze minachting voor de wereld aan haat; gevoel dat Jezus zelf had, omdat hij de wereld vervloekte en niet voor haar wilde bidden. Laten we opmerken dat het geen haat is tegen mensen, maar eerder tegen de manier van denken, handelen en overwegen van de dingen die degenen hebben die leven volgens de stelregels van de wereld.

5) Aantrekking tot gebed

Een onuitsprekelijk verlangen om je met God verenigd te voelen, met Hem te praten, te bidden. Alleen willen zijn, zou ik bijna verborgen zeggen; heb lief, denk en bid. De jonge man voelt dat hij wil bidden, hij wordt overweldigd door de angst dat hij niet genoeg bidt, en in het gebed vindt hij rust en vreugde omdat hij bidt of omdat hij heeft gebeden.

Ben je nog nooit bij zonsondergang een kerk binnengegaan? Kom binnen en het zal niet ongebruikelijk zijn om een ​​jonge man vanuit een bepaalde hoek te zien bidden.

Het eucharistisch leven wordt op een bijna natuurlijke manier intenser. Van de jonge mensen die ik heb geholpen bij hun roeping, kan ik bevestigen dat er geen enkele was die niet dagelijks de communie ontving. Hij hoeft echter niet elke dag de communie te ontvangen om te kunnen zeggen dat een jonge man tot gebed wordt aangetrokken. Als men ziet dat men van de maandelijkse communie naar de wekelijkse communie gaat of van het bijna totale gebrek aan gebed naar de overtuiging of de noodzaak om veel te bidden, kan dat een teken zijn dat God zich wil laten horen.

Op een dag had ik een gesprek met een veertienjarige jongeman en wat mij het meest opviel was zijn bezorgdheid, omdat hij zei dat hij weinig bad en dat hij niet wist hoe hij moest bidden. Dat was zijn probleem. Met drie maanden had hij al een roeping.

Een ander vertelde me dat hij zes rozenkransen per dag opzei.

“En hoe kun je dat doen?” Tijdens de les?”

“Nee! Verderop in de straat, naar huis, tijdens rijen, wachtend op de leraar, en dan zeg ik er rustig twee thuis of in de kerk.”

Het is onnodig om te zeggen dat het ideaal van zijn roeping al hoog en schitterend was aan de horizon van zijn ziel.

Dit alles gaat vaak gepaard met een voorliefde voor gebed en geestelijke troost. De jongen die deze vreugde voelt, zal nergens anders heen gaan om zijn geluk te zoeken; zonder verder oponthoud zal hij begrijpen dat een religieus leven een leven van paradijs en waar geluk moet zijn.

6) Verlangen om te lijden

Het lijkt ons oneerlijk te weten dat Jezus voor ons heeft geleden terwijl we zoveel kleine gemakken genieten. De gedachte aan zoveel zonden en zoveel ondankbaarheid jegens God bij de mensen verdwijnt, het is waar, zeer onverschillig, maar het doet anderen pijn op de meest vitale manier en doet hen de plicht voelen om te lijden en zichzelf op te offeren voor Jezus en om te herstellen wat zoveel zondaars doen.

Vaak denken ze niet aan het waarom. Hun liefde voor God drijft hen ertoe dit te doen. Het kan zijn dat hij een oprechte boeteling is; Soms is het daarentegen als een behoefte aan het hart dat begrijpt dat we God niet kunnen liefhebben zonder te lijden. Het is dan dat deze zielen zichzelf overgeven aan offers, vrijwillig afstand doen van zoveel fantasieën en zelfs legale amusement, instrumenten van boete aanschaffen om het lichaam te laten lijden en zo vreugde en vrede van de ziel vinden en de sensatie voelen dat ze zijn begonnen met een oprechte liefde tot God.

Daarom groeit toewijding aan het Heilig Hart, een toewijding van liefde en eerherstel. Ze bewonderen de religieuzen omdat ze een leven van opoffering leiden en berouw van het hart beoefenen dat niet alleen innerlijk maar ook extern tot versterving leidt.

Ik ontmoette twee jongemannen die tijdens de pauze, na een beetje gebeden te hebben, een verborgen plek zochten waar ze … op hun knieën op de stenen liepen… om te lijden. Een dertienjarige jongen legde een plank op een matras en deed alsof en zei dat hij comfortabeler sliep; een ander, zoals San Luis, kwelde zijn slaap met kiezelstenen die tussen de lakens waren geplakt. Ik zag anderen slapen op de kale grond, en hoeveel anderen hebben mij, niet tevergeefs, om boetedoening gevraagd!

Dit is een van de meest solide en zekere tekenen van roeping, en vanaf deze pagina’s zou ik iedereen willen vertellen dat we het religieuze leven moeten presenteren zoals het werkelijk is, dat wil zeggen, een leven van verzaking en opoffering. Het heeft geen zin om te proberen deze ongemakkelijke kant van het religieuze leven te verzachten. Het zou niet oprecht zijn en daarbij zouden we verbergen wat het aantrekkelijkst is aan het religieuze leven.

Nog maar een paar dagen geleden presenteerde een jonge vrouw, die ik geestelijk leid, zich aan de franciscaner Missionaire Zusters van Maria om opgenomen te worden in hun congregatie. Bij de eerste voorzienigheid begonnen de zusters haar te ontmoedigen door haar te vertellen dat haar heerschappij erg rigide en moeilijk was, dat weinigen weerstand konden bieden en dat de meesten terug moesten. Eerst was ze een beetje bedroefd, maar toen wilde ze naar het Grottaterta Noviciaat om te zien en te proeven hoe de werkelijkheid eruitzag. De Moeder-Meesteres der novicen verwelkomde haar met: “Echt niet! Onze regel is erg moeilijk; U zult het niet kunnen weerstaan! ”.

Ik prees de manier van werken van deze nonnen, die bewezen erg serieus te zijn in hun rekrutering. Het had echter het tegenovergestelde effect op de jonge vrouw, zoals ze me vertelde:

“Als je moet lijden, des te beter.” Ik wil geen religieus worden om gezond te zijn, maar mezelf te kruisigen met Jezus.”

En het is dat hij die een ware roeping heeft, geen opoffering vreest; Aan de andere kant, als een jongere vraagt ​​om het religieuze leven te omarmen en verbijsterd blijft bij de gedachte dat hij zal moeten lijden en alles zal moeten opgeven, is het raadzaam langzamer te gaan en hem wat langer te laten wachten. Wanneer hij het lijden niet lief kan hebben, zijn we niet langer enthousiast over zijn roeping.

Het religieuze leven is een paradijs, maar omdat het een voortdurende kruisiging is: het is geen vreugde volgens de wereld, maar het tegenovergestelde van die van de wereld. We willen geen roepingen van rozenwater, van jonge mensen die zichzelf aan God willen geven … tot op zekere hoogte. Vertrek dan op tijd! Het religieuze leven heeft helden nodig en alleen degenen die willen lijden en een koning willen volgen die met doornen gekroond en met speeksel bedekt is, kunnen we een ware religieus worden, en daarmee heilig, gelukkig en geroepen door God.

7) Geest van vrijgevigheid ten opzichte van God

Wees nooit tevreden met wat je voor God doet, zeg nooit genoeg, wil altijd meer doen. Als we een zekere rusteloosheid beginnen te ervaren, een heilig ongeduld om altijd meer voor God te doen, worden we geconfronteerd met een oprechte liefde voor Jezus, worden we geconfronteerd met het praktische begrip van wat Hij voor ons heeft gedaan, en de nietigheid en zwakte van onze inspanningen om hem lief te hebben en zijn voortreffelijke vriendelijkheid en neerbuigendheid terug te betalen.

Van Jezus willen houden tot op het punt van waanzin, dat voortdurend gekweld wordt omdat ze God niet liefhebben zoals ze zouden willen en niet weten hoe ze hun liefde moeten tonen, duwt deze zielen tot ware heldenmoed van edelmoedigheid. Gods liefde is tegelijkertijd vreugde en kwelling voor hen; vreugde omdat hij het echt heeft, kwelling omdat het niet is zoals en hoeveel ze zouden willen.

Mystieke toestand? Niet precies. Ik heb zulke zielen gezien en ik heb met hen gesproken over roeping. De meesten hadden er nooit over nagedacht, maar mijn voorstel leek zo natuurlijk voor hen dat ze er niet aan twijfelden dat God hen riep om voor altijd van hem te zijn.

8) Verschrikking van de zonde

De angst voor zonde is een gezonde angst en wordt beschouwd als het ware en enige kwaad van de ziel. Terwijl ze zien hoe vrienden en kennissen in corruptie en geestelijke ondergang storten, verlangen ze naar een middel dat hen voor zoveel gevaar zal behoeden. Ze zoeken een manier van leven waarin zonde onmogelijk is.

9) Verlangen om het leven te wijden voor de bekering of redding van een geliefde

Zoals de dochter van koning Lodewijk XV, die non werd om de ziel van haar vader te redden, die een niet-leerzaam leven leidde.

Ik had een jongeman met delicaat aanhankelijke gevoelens die zijn roeping aanbood voor de eeuwige redding van zijn moeder, en drie maanden later besloot zijn broer religieus te worden en bood hij zijn “keuze” aan voor de redding van zijn vader. Tegenwoordig zijn ze de twee religieuzen; de moeder ging naar de hemel en de vader leidt een echt christelijk leven.

10) Delicatesse van het geweten

Er zijn zielen die erg gevoelig zijn voor de aanraking van genade en geestelijk leven, die zelfs voor de kleinste fouten worden bewaard. Alleen al de angst om Jezus, van wie ze zoveel houden, te beledigen, zet hen ertoe aan afstand te doen. Ze zijn delicaat en trouw en de kleinste fouten worden met verrassende behendigheid ontdekt. Het zijn zielen die tot perfectie geroepen zijn, klaar voor de hoogste ambities.

11) Angst om een roeping te hebben

Soms ben je bang om een ​​roeping te hebben, je verwijdert alle gedachten over die kwestie, die met aandrang terugkeren, je bidt dat je het niet hebt. ‘Moge God zo’n uitnodiging ver van mij hebben, die zoveel kastelen zou vernietigen die zijn bedacht en gekoesterd.’ Er is een voortdurend vermoeden dat de een of de ander mij wil ‘vissen’ naar een religieus leven, het gevaar om met religieuzen of met jonge mensen met een roeping om te gaan wordt vermeden uit angst dat het gesprek over die gevaarlijke kwestie zal vallen, de Geestelijke Oefeningen worden gevreesd, omdat ze te goed zijn en de sacramenten vaak bezoeken, en toch willen ze niet slecht worden omdat de ziel in orde is met God. Dit alles, zegt pater Doyle2, is soms een teken van een ware roeping.

De duivel, die erg intelligent is, kan met enige waarschijnlijkheid voorzien dat, als ze priester of missionaris worden, ze veel goeds zullen doen, en daarom probeert hij die ongegronde angsten in hun hart te leggen om ze weg te leiden van het pad dat hun redding en heiliging zou zijn en de redding van zoveel zielen. Er zijn tal van voorbeelden van roepingen die op dit gebied zijn begonnen, maar die uiteindelijk met opzet zijn gevlucht.

Van pater Miguel Agustín Pro, S. J. wordt voorgelezen dat hij de jezuïeten op geen enkele manier kon zien. Hij was boos op hen omdat ze, als spirituele leiders van zijn zussen, hen naar het klooster leidden. Een grote melancholie overviel hem en hij vluchtte naar het verre woud; hij wilde niemand zien. Zijn moeder zocht hem op, vond hem, reed hem naar huis en haalde hem over om spirituele oefeningen te doen … met de gehate jezuïeten. Het was … bang om de roeping te ontmoeten. Het zou een grote belediging voor hem zijn. En precies, God riep hem, en hij was gelukkig dat hij de stem van de Heer volgde. Hij was een priester en een martelaar, glorie van Mexico, van de Sociëteit van Jezus en van de Kerk.

12) IJver van zielen

Het verhaal van de verre missie betovert en ontroert ons. De gedachte aan miljoenen zielen die Jezus nog steeds niet kennen, maakt ons aan het huilen. Terwijl het anderen koud laat, alsof het iets is dat hen niet raakt, voelen we een levendige reactie. Het lijkt ons dat we verplichtingen hebben voor deze zielen, dat we iets moeten doen om hen te helpen, dat we niet stilletjes kunnen blijven zitten en onszelf beperken tot onvruchtbare woorden van mededogen.

Soms lijkt deze gedachte ons te volgen en ons levend in onze verbeelding de aanblik van een rivier van zielen voor te stellen die op drift zijn en die hun handen naar ons uitstrekken om tot hulp te smeken.

Het beeld van de gekruisigde Jezus die roept: “maakt plaats!” het breekt onze ziel en we begrijpen de diepe betekenis van de klaagzang van de Heiland: ‘Waar werd mijn bloed voor gebruikt?’3

Dit onbaatzuchtige gevoel, de bloem van christelijke naastenliefde, wordt vaak aangetroffen bij jonge zielen en is een duidelijk teken dat God het ideaal van geestelijk vaderschap noemt, dat de meest oprechte uitdrukking is van naastenliefde en toegewijd leven voor het welzijn van anderen.

13) Vlucht van egoïsme

Voel de universele broederschap, liefde voor de armen, aan zij die zoeken hulp te bieden met aalmoezen, de zwakste en de ten onrechte lastig gevallen kameraden door slecht opgeleide jongens te verdedigen.

14) Voel een heilige jaloezie tot religieuzen

Als we ze voorbij zien komen, komt er een geheime wens in ons op: “Wat een geluk! Was ik maar zoals hen! Wat moeten ze blij zijn!”.

15) Ontsnap aan middelmatigheid

Een strijdlustige christelijke geest: altijd bereid om hun eigen geloof te verdedigen, de eer te proeven om soldaten van Christus te zijn. Jezus grote dingen willen aanbieden.

(*) En we zouden deze lijst nog kunnen voortzetten, maar voorlopig is dit voldoende

Door te zeggen dat dit “tekenen van roeping” zijn, bedoel ik niet dat men, met een van deze overtuigingen of verlangens, alles heeft wat nodig is om de aanwezigheid van een ware roeping te kunnen afleiden. Ik bedoel alleen dat enkele van deze “tekenen” een aanwijzing zijn voor mij, priester of opvoeder, om met enige zekerheid te betogen dat God zijn ogen op de ziel van die jonge man heeft gevestigd om hem de roeping te geven, die, om echt oprecht en waar te zijn, andere gaven moet hebben, zoals we later zullen zeggen.