Ga naar de inhoud

Onze kleine familie

In de kerk zijn we allemaal familie. Kinderen van dezelfde Vader, geschapen naar Zijn beeld en gelijkenis, broeders in Christus, verenigd door genade, leden van hetzelfde Lichaam. Wanneer een lid lijdt, bereikt de pijn op de een of andere manier het hele lichaam. Als een lid in zonde leeft, heeft dat gevolgen voor anderen, net zoals groei in genade en heiligheid bijdraagt aan het welzijn van de hele kerk. De heilige Johannes Paulus II beleefde dit mysterie van eenheid onder de leden van het Mystieke Lichaam van de Kerk op een zeer diepgaande manier. Hij zei dat “door het bijvoeglijk naamwoord mystiek toe te voegen aan het Lichaam van Christus, de spirituele en onzichtbare dimensie van de Kerk moet worden onderstreept, zonder de zichtbaarheid ervan in twijfel te trekken. Er wordt aangegeven dat er onder de vorm van een menselijke gemeenschap een goddelijke werkelijkheid verborgen is die niet kan worden begrepen door zintuiglijke ervaring, maar alleen door geloof. Hijzelf had een diepgaande ervaring opgedaan van de solidariteit die bestaat tussen de leden van het Mystieke Lichaam van de Kerk, zoals onderwezen door de heilige Paulus: “Nu verheug ik mij in mijn lijden omwille van u, en ik voorzie in mijn vlees wat ontbreekt in de verdrukkingen van Christus door zijn lichaam, dat de Kerk is. (Kol. 1:24) De Heilige Paus benadrukt dat “het deel lijkt uit te maken van de essentie van Christus’ verlossend lijden dat het zonder ophouden moet worden voltooid.” En hij legt uit: “Christus redt door de dood van zijn lichaam van vlees; De mens wordt gered en geholpen om te redden door de verdrukkingen van Christus, die ieder de gave van het lijden aanbiedt zoals Hij dat met Hem doet, om in Hem te blijven redden, ook door het lijden van zijn eigen vlees. Het lijden van de christen, samen met de beproevingen van Christus, maakt het mogelijk om de weldaden van Christus aan zijn mystieke Lichaam te geven. Christus gaat door met het redden van de wereld door het lijden van haar leden. Op deze manier voltooien zij, door een roeping die zij van de Heer hebben ontvangen, de verdrukkingen van Christus. De heilige Johannes Paulus II schreef zijn roeping en de vruchten van zijn priesterlijk ambt toe aan het reddend lijden van anderen: “Mijn priesterschap is vanaf zijn geboorte ingeschreven in het grote offer van zoveel mannen en vrouwen van mijn generatie. De Voorzienigheid heeft mij de pijnlijkste ervaringen bespaard en daarom is mijn gevoel van schatplichtigheid nog groter voor de mensen die ik ken, evenals voor degenen die ik niet ken, zonder onderscheid van natie of taal, die door hun offer op het grote altaar van de geschiedenis hebben bijgedragen tot de verwezenlijking van mijn priesterroeping. In zekere zin hebben ze me op dit pad geïntroduceerd door me in de dimensie van het offer de diepste en meest essentiële waarheid van het priesterschap van Christus te laten zien.[1]

Op 15 september 2023 had ik de grote genade een van deze mensen persoonlijk te ontmoeten van wie Johannes Paulus II zegt dat zijn lijden hem de meest pijnlijke ervaringen heeft bespaard. Wanda Poltavska beschrijft haar vreselijke lijden in het concentratiekamp Ravensbrück in haar boek “En ik was bang voor mijn dromen”. Ze werd onderworpen aan pijnlijke en vervormende medische experimenten en allerlei andere vormen van lijden, die ze uiteindelijk wist te verenigen met het lijden van Christus. Ze wendde zich tot de jonge priester Karol Wojtila op zoek naar antwoorden na de traumatische ervaringen die ze had meegemaakt en zo ontstond er een diepe broederschap tussen hen, zoals we kunnen lezen in een ander boek van haar hand genaamd “Dagboek van een vriendschap”. Op mijn weg door Krakau, nadat ik zijn adres had gekregen, durfde ik de bel met de tekst “Poltavska” te luiden en die werd voor mij geopend. Twee uur lang kon ik bij Wanda zijn, die me ondanks haar 102 jaar en fysieke zwakte een meesterlijke les in het geestelijke leven gaf die ik nooit zal vergeten. Ik wil hier enkele gedachten delen die zij aan mij heeft doorgegeven en die ik beschouw als een erfenis van de heilige Johannes Paulus II. Ik hoop dat deze aantekeningen een bemoediging kunnen zijn voor alle mensen die de maandelijkse verantwoordelijkheid op zich hebben genomen om gedurende de 40 uur te bidden voor de toename en volharding van priesterlijke en religieuze roepingen voor de Kerk, want ik erken dat ik dank verschuldigd ben aan deze gebeden en ik wil u bedanken voor uw voorspraak bij God de Vader, zich ervan bewust zijnde dat wat ze bieden krachtig en hard nodig is.

Wanda vertelde me dat er onlangs een vrouw was gekomen om met haar te praten en om gebeden te vragen dat ze een heilige zou zijn. Met een beetje sprankeling zei hij: “Ik zei hem dat ik dit niet kon doen. Niemand kan heilig zijn in jouw naam! Dit is je eigen verantwoordelijkheid.” Als een uitstekende pedagoog gedurende zijn hele leven, bereikte hij in mij de “captatio”, en ging toen in op het onderwerp dat hem interesseerde. Hij legde uit dat we ons ervan bewust moeten worden dat ieder mens begiftigd is met een vrije wil en dat hij daarom zijn eigen verantwoordelijkheid moet nemen om verdiensten te verdienen. God heeft ons niet heilig geschapen, maar Hij geeft ons de mogelijkheid en eist zelfs van ons dat we heilig zijn. Morgen meer dan vandaag. “De menselijke persoon is het meest inferieur”, merkte hij tegen me op – het wordt gedaan. De menselijke persoon is door God geschapen, maar hij is nog niet klaar om naar de hemel te gaan. Daarom moet elke dag opnieuw geboren worden uit de Heilige Geest. Gebed is het meest noodzakelijke. Niet om dit of dat vragen, want uiteindelijk weet God beter wat we nodig hebben. De paus adviseerde altijd dat het beter is om te vragen om de zeven gaven van de Heilige Geest, om voorbereid te zijn op wat komen gaat. We moeten bewust naar de hemel gaan! 

Hij herinnerde zich dat de paus elke dag een gebed bad dat zijn vader hem had geleerd toen hij een tiener was. (Ik hecht het gebed aan deze overdenking.) Wanda voegde eraan toe dat het hem echt ontroerde om te zien hoe zijn vader bad. Ze observeerde hem zelfs ‘s nachts, geknield in gebed van de rozenkrans voor een kruisbeeld. Ze hadden een vriendschap met hun vader en de paus sprak altijd meer over deze relatie dan over de relatie met zijn moeder, simpelweg omdat zijn moeder stierf toen hij nog maar 8  jaar oud was.

Wanda drong erop aan ons ervan bewust te worden dat we een grote verantwoordelijkheid hebben om de mens te leren wie hij is, dat hij een ziel heeft, dat het leven een weg naar de hemel is. De menselijke persoon is op deze aarde om naar de hemel te gaan, herhaalde hij krachtig. Gods wijsheid ontbreekt echter vaak. De mens ontving drie grote gaven van God: zijn hersenen, zijn vrije wil en zijn geweten, dat goed gevormd moet zijn. Hiervoor is de kennis van de goddelijke ethiek de sleutel, zodat het hart zonder zonde is. Alles wat door God is geschapen, is heilig. We moeten de ogen van de ziel openen, omdat ze anders zien dan de ogen van het lichaam. Tegenwoordig hebben we allemaal de neiging om alles en iedereen te bekritiseren, maar we moeten oppassen dat we niet leven op basis van gevoeligheid maar op basis van rede. We moeten op zoek naar de meest effectieve manier van leven! We hebben allemaal dingen die tegen heiligheid ingaan. De duivel valt ons lastig, dus moeten we bekennen. We moeten onszelf altijd vernieuwen. De enige die ons kan helpen dit te bereiken is de Heilige Geest. Je hebt een verantwoordelijkheid, tegenover jezelf en tegenover de mensen aan wie je als christen en als godgewijde het woord hebt gegeven. Vergeet nooit dat de gaven van de Heilige Geest belangrijk zijn en dat je naar zijn vruchten moet streven. Dit is het belangrijkste waar je om moet vragen in gebed. Als je bidt, dank God dan voor alles wat Hij je heeft gegeven en vraag om de gaven van de Heilige Geest, vooral de gave van wijsheid die we zo hard nodig hebben om te weten wat we op elk moment moeten doen.

Beste aanbidders, ik hoop dat deze korte overdenking, na een gesprek met de vriend van een heilige, u kan inspireren om verder te bidden. Vraag voor ons, godgewijde mensen, de bijzondere bijstand van de Heilige Geest, en ook de gehoorzaamheid aan Zijn inspiraties, want wij hebben veel van Gods gaven nodig om in goedheid te volharden en heiligheid te kunnen bereiken. God moet willen dat we weten hoe we onze verantwoordelijkheden op ons moeten nemen, want zoals Wanda zei, we moeten bewust naar de hemel gaan! Bid dat we op elk moment weten hoe we Gods wil met edelmoedigheid kunnen omarmen, zodat veel meer mensen de weg naar de hemel mogen kennen.

Moge God u belonen voor uw gebeden en offers, die de grote steun zijn van het Mystieke Lichaam van de Kerk.

 

Maria de Anima Christi van Eijk

22 oktober 2023, Gedachtenis van de heilige Johannes Paulus de Grote

Missionaris in Chabarovsk (Verre Oosten van Rusland)

 

[1] De citaten in deze eerste alinea zijn Genomen van een Artikel der Kaart. Saraiva Martins, “Het evangelie van het lijden”.