Ga naar de inhoud

H. Paus Johannes Paulus II: Het probleem van de roepingen is het fundamentele probleem van de Kerk

Uittreksel uit de homilie van Zijne Heiligheid Johannes Paulus II – 10 mei 1981

Het probleem van de priesterroepingen – en ook dat van de religieuze roepingen, zowel voor mannen als voor vrouwen – is, ik zeg het openlijk, het fundamentele probleem van de Kerk. Het is een controle van hun spirituele vitaliteit, en het is de voorwaarde van deze vitaliteit. Het is de voorwaarde voor hun missie en hun ontwikkeling.

Dit geldt zowel voor de Kerk, in haar universele dimensie, als voor individuele plaatselijke kerken, bisdommen en, analoog, religieuze congregaties. Het is daarom noodzakelijk om dit probleem in elk van deze dimensies te bekijken, wil onze activiteit in de sector van de bloei van roepingen passend en effectief zijn.

Roepingen zijn het bewijs van de vitaliteit van de Kerk. Het leven brengt leven voort. Het is geen toeval dat het decreet over de priesteropleiding, dat handelt over de plicht om “roepingen te vergroten”, benadrukt dat de christelijke gemeenschap “verplicht is deze taak in de eerste plaats uit te voeren met een volledig christelijk leven” (Optatam Totius, nr. 2). Zoals een akker de rijkdom van zijn eigen levenshumus laat zien met de frisheid en kracht van de oogst die zich erin ontwikkelt (de verwijzing naar de evangelische gelijkenis van de zaaier is hier spontaan: vgl. Mt 13,3-23), zo geeft een kerkelijke gemeenschap blijk van haar kracht en rijpheid door de bloei van roepingen die erin bevestigd worden.

Roepingen zijn ook de voorwaarde voor de vitaliteit van de Kerk. Er is geen twijfel dat dit afhangt van alle leden van elke gemeenschap, van het “gemeenschappelijk apostolaat”, in het bijzonder van het “apostolaat van de leken”. Het is echter evenzeer waar dat het priesterlijk ambt onontbeerlijk is, juist voor de ontwikkeling van dit apostolaat. Bovendien is dit goed bekend bij de leken zelf. Het authentieke apostolaat van de leken is gebaseerd op het priesterambt en manifesteert op zijn beurt zijn eigen authenticiteit door er onder meer in te slagen nieuwe roepingen in de eigen omgeving voort te brengen.

We kunnen ons afvragen waarom de dingen zijn zoals ze zijn.

Hier raken we de fundamentele dimensie van het probleem aan, dat wil zeggen de waarheid over de Kerk zelf: de werkelijkheid van de Kerk, zoals die door Christus in het Paasmysterie is gevormd en zoals zij voortdurend wordt gevormd onder de werking van de Heilige Geest. Om in het geweten de overtuiging over het belang van roepingen te reconstrueren of te verdiepen, is het noodzakelijk terug te gaan naar de wortels van een gezonde ecclesiologie, zoals gepresenteerd door Vaticanum II. Het probleem van de roepingen, het probleem van hun bloei, behoort organisch tot die grote taak die men “de verwezenlijking van Vaticanum II” kan noemen.

Priesterroepingen zijn zowel een bewijs als een voorwaarde voor de vitaliteit van de Kerk, in de eerste plaats omdat deze vitaliteit haar onophoudelijke bron vindt in de Eucharistie, als het centrum en de top van alle evangelisatie en van het volledige sacramentele leven. Hieruit vloeit de onmisbare behoefte voort aan de aanwezigheid van de gewijde bedienaar die juist in staat is om de Eucharistie te vieren.

En hoe zit het dan met de andere sacramenten waardoor het leven van de christelijke gemeenschap wordt gevoed? Vooral, wie zou het sacrament van de biecht toedienen in afwezigheid van de priester? En dit sacrament is het middel dat door Christus is ingesteld voor de vernieuwing van de ziel en voor haar actieve integratie in de vitale context van de gemeenschap. Wie zou de dienst van het Woord bijwonen? En toch, in de huidige heilseconomie, “is het geloof door de prediking en de prediking door het woord van Christus” (Rom 10,17).

Dan zijn er roepingen tot het godgewijde leven. Zij zijn het bewijs en tegelijkertijd de voorwaarde van de vitaliteit van de Kerk, omdat deze vitaliteit door de wil van Christus tot uitdrukking moet komen in het radicale evangelische getuigenis van het Koninkrijk van God te midden van alles wat tijdelijk is.

Het probleem van de roepingen houdt niet op, geliefde broeders, een probleem waarin ik op een heel bijzondere manier zeer geïnteresseerd ben. Ik heb dit al verschillende keren gezegd. Ik ben ervan overtuigd dat, ondanks alle omstandigheden die deel uitmaken van de geestelijke crisis die in de hedendaagse beschaving bestaat, de Heilige Geest niet ophoudt in de zielen te werken. Bovendien werkt het nog intensiever. Juist hieruit worden voor de Kerk van vandaag gunstige vooruitzichten voor roepingen geboren, op voorwaarde dat zij ernaar streeft authentiek trouw te zijn aan Christus; op voorwaarde dat hij onbeperkt hoopt op de kracht van zijn verlossing, en al het mogelijke probeert te doen om zichzelf “recht” te geven op dit vertrouwen.

“Een voorwaarde voor gemeenschap”, heb ik bij andere gelegenheden gezegd, “is de veelheid van roepingen en ook de veelheid van charisma’s. De gemeenschappelijke christelijke roeping is uniek: de roeping tot heiligheid; en uniek is het fundamentele charisma van het christen-zijn: het sacrament van het doopsel; Op de basis ervan worden echter bijzondere roepingen geïdentificeerd, zoals priesterlijke en religieuze roepingen, en daarnaast de roeping van de leken, die op zijn beurt het hele scala van mogelijke variëteiten met zich meebrengt. In feite kunnen de leken op verschillende manieren deelnemen aan de zending van de Kerk binnen haar apostolaat.

“Zij dienen de gemeenschap van de Kerk zelf, bijvoorbeeld door deel te nemen aan catechese of aan caritatieve dienst, en tegelijkertijd openen zij de weg in de wereld op vele gebieden van hun specifieke inzet.

“De gemeenschap van het volk van God in de Kerk dienen betekent zorg dragen voor de verschillende roepingen en charisma’s in wat hen eigen is en werken opdat zij elkaar aanvullen, zoals elk van de leden van het organisme dat doet (vgl. 1 Kor 12,12 e.v.)”.

We kunnen vol vertrouwen naar de toekomst van de roepingen kijken, we kunnen vertrouwen op de doeltreffendheid van onze inspanningen om ze tot bloei te brengen, als we bewust en resoluut die specifieke “ecclesiologische verzoeking” van onze tijd van ons verwijderen, die vanuit verschillende plaatsen en met meerdere motivaties probeert door te dringen in het geweten en de houding van het christelijke volk. Ik zou willen verwijzen naar de voorstellen die ertoe strekken het ambt en het priesterleven te “laïciseren”, om “sacramentele” bedienaren te vervangen door andere “ambten”, omdat ze beter beantwoorden aan de pastorale behoeften van vandaag, en ook om de religieuze roeping het karakter van een profetisch getuigenis van het Koninkrijk te ontnemen en haar uitsluitend te richten op functies van sociale animatie of zelfs van direct politiek engagement. Deze bekoring treft de ecclesiologie, zoals paus Paulus VI zich helder uitdrukte, toen hij in een toespraak tot de Algemene Vergadering van de Italiaanse bisschoppenconferentie over de problemen van het ambtelijk priesterschap verklaarde: “Wat ons op dit punt kwelt, is de veronderstelling, min of meer wijdverbreid in bepaalde mentaliteiten, dat de Kerk zoals ze is kan worden afgeschaft.  van haar leer, van haar constitutie, van haar historische, evangelische en hagiografische oorsprong, en dat een nieuwe Kerk kan worden uitgevonden en gecreëerd volgens bepaalde ideologische en sociologische schema’s, die ook veranderlijk zijn en niet worden gegarandeerd door intrinsieke kerkelijke eisen. Zo zien we soms hoe degenen die de Kerk op dit punt veranderen en verzwakken niet zozeer haar vijanden van buitenaf zijn, als wel sommige van haar kinderen van binnenuit, die beweren haar vrije auteurs te zijn” (Paulus VI: Leringen aan het volk van God, II, 1970, p. 280).

Christus is de deur van de schapen!

Mogen alle inspanningen van de Kerk, en in het bijzonder van uw Congres, en alle gebeden van de Eucharistische Vergadering van vandaag deze waarheid opnieuw bevestigen!

Mogen ze het volledige effectiviteit geven! Mogen nieuwe generaties herders van de Kerk altijd door deze “deur” binnenkomen! Steeds nieuwe generaties van “rentmeesters van de mysteries van God”! (1 Kor 4,1). Steeds nieuwe slagorde van mannen en vrouwen die met hun hele leven, door armoede, kuisheid en gehoorzaamheid die ze vrijwillig aanvaarden en belijden, getuigen van het Koninkrijk, dat niet van deze wereld is en dat nooit voorbijgaat.

Moge Christus, de Deur van de shapen, wijd opengaan voor de toekomst van het Volk van God over de hele aarde. En moge Hij dit alles aanvaarden in overeenstemming met onze zwakke krachten – maar vertrouwend op de onmetelijkheid van Zijn genade – opdat wij proberen te doen om de roepingen op te wekken.

Moge de nederige Dienares van de Heer, Maria, die het meest volmaakte voorbeeld is van alle geroepenen, voor ons ten beste spreken in deze initiatieven; Zij die op de roep van boven antwoordde: “Hier ben ik, mij geschiede naar uw woord” (vgl. Lc 1,38).