Ga naar de inhoud

De Heer komt achter zijn predikers aan

Uit de preken van de heilige Gregorius de Grote, paus, over de evangeliën (Preek 17, 1-3)

Onze Heer en Verlosser, geliefde broeders, leert ons soms door zijn woorden, soms door zijn daden. Zijn daden zijn inderdaad gedragsregels, want daarmee geeft hij ons stilzwijgend te verstaan wat we moeten doen. Hij beveelt zijn discipelen om twee aan twee te prediken, want het voorschrift van de naastenliefde is tweeledig, namelijk liefde tot God en liefde tot de naaste.

De Heer zendt de discipelen om twee aan twee te prediken, en daarmee geeft Hij ons in niet mis te verstane bewoordingen aan dat wie geen liefde voor anderen heeft, op geen enkele manier de bediening van de prediking kan aanvaarden.

Geen wonder dat er wordt gezegd dat Hij hen vooruit stuurde naar alle steden en plaatsen waar Hij van plan was heen te gaan. Inderdaad, de Heer komt na zijn predikers, want nadat de prediking is voorafgegaan, komt de Heer vervolgens naar de woning in ons, wanneer die is voorbereid door de woorden van vermaning, die onze geest hebben geopend voor de waarheid. In deze zin zegt Jesaja tegen de predikers: Bereidt een weg voor de Heer; bereidt een weg voor onze God. Daarom zegt de psalmist ook tegen hen: Maak de weg vrij voor Hem die opgaat tot aan de zonsondergang. De Heer stijgt inderdaad op boven de zonsondergang, want juist in de ondergang van zijn passie maakte Hij zijn heerlijkheid het meest openbaar door zijn opstanding. Hij stijgt op boven de zonsondergang omdat Hij door zijn verrijzenis de dood die Hij had geleden met voeten heeft getreden. Daarom bekleden we, wanneer we jullie zijn glorie verkondigen, het pad van Hem die opstijgt boven de zonsondergang, zodat Hij achter jullie aan kan komen en jullie kan verlichten met zijn liefdevolle aanwezigheid.

Laten we luisteren naar wat de Heer zegt tegen de predikers die hij naar zijn velden stuurt: De oogst is overvloedig, maar de arbeiders zijn weinig; bid daarom de Heer van de oogst om arbeiders uit te zenden naar zijn oogst. Daarom zijn er voor een overvloedige oogst maar weinig arbeiders. Als we dit horen, kunnen we niet anders dan een groot verdriet voelen, want we moeten erkennen dat er wel mensen zijn die goede dingen willen horen, maar dat er een gebrek is aan mensen die zich inzetten om ze te verkondigen. Zie hoe de wereld vol is van priesters, en toch is het heel moeilijk om een arbeider te vinden voor de oogst van de Heer; want we hebben het priesterambt ontvangen, maar we vervullen niet de plichten van dit ambt.

Denk daarom, beste broeders, denk goed na over wat het evangelie zegt: Bid tot de Heer van de oogst om arbeiders te zenden in zijn oogst. Bid ook voor ons, dat ons werk voor uw welzijn vruchtbaar mag zijn en dat onze stem nooit mag ophouden u te vermanen, opdat we, nadat we het ambt van prediker hebben ontvangen, niet voor de rechtvaardige Rechter worden aangeklaagd vanwege ons zwijgen.