Zum Inhalt springen

Johannes Paul II.: Das Problem der Berufungen ist das grundlegendste Problem der Kirche

Auszug aus der Predigt des Heiligen Vaters Johannes Paul II – 10. Mai 1981

Das Problem der Priesterberufe – und auch das der Ordensfrauen und -männer – ist, ich sage es offen, das Grundproblem der Kirche. Es ist ein Beweis für ihre geistliche Vitalität und es ist die Bedingung dieser Vitalität. Es ist die Bedingung für ihre Sendung und ihre Entwicklung.

Dies betrifft sowohl die Kirche in ihrer universellen Dimension als auch die einzelnen Ortskirchen, Diözesen und analog dazu die Ordensgemeinschaften. Es ist daher notwendig, dieses Problem in jeder dieser Dimensionen zu betrachten, wenn unsere Tätigkeit im Bereich der Berufungsförderung angemessen und wirksam sein soll.

Berufungen sind der Beweis für die Vitalität der Kirche. Leben zeugt Leben. Nicht umsonst betont das Dekret über die Priesterausbildung, wenn es um die Pflicht geht, “Berufungen zu fördern”, dass die christliche Gemeinschaft “verpflichtet ist, diese Aufgabe vor allem durch ein vollständig christliches Leben zu erfüllen” (Optatam totius, 2). Wie ein Acker den Reichtum seines vitalen Humus durch die Üppigkeit und Kraft der Ernte beweist, die auf ihm wächst (der Bezug zum Gleichnis vom Sämann im Evangelium ist hier spontan: vgl. Mt 13,3-23), so beweist eine kirchliche Gemeinschaft ihre Kraft und Reife durch die Blüte der Berufungen, die in ihr Wurzeln schlagen.

Berufungen sind auch die Voraussetzung für die Vitalität der Kirche. Zweifellos hängt diese von allen Gliedern einer jeden Gemeinschaft, vom “gemeinsamen Apostolat”, insbesondere vom “Apostolat der Laien” ab. Es ist jedoch ebenso wahr, dass gerade der priesterliche Dienst für die Entfaltung dieses Apostolats unverzichtbar ist. Im Übrigen wissen das die Laien selbst sehr gut. Das authentische Apostolat der Laien stützt sich auf den priesterlichen Dienst und zeigt seine eigene Authentizität unter anderem dadurch, dass es gelingt, in der eigenen Umgebung neue Berufungen hervorzubringen.

Wir können uns fragen, warum die Dinge so sind, wie sie sind.

Wir berühren hier die grundlegende Dimension des Problems, nämlich die eigentliche Wahrheit über die Kirche: die Wirklichkeit der Kirche, wie sie von Christus im Ostergeheimnis geformt wurde und wie sie ständig durch das Wirken des Heiligen Geistes geformt wird. Um die Überzeugung von der Bedeutung der Berufungen im Gewissen wiederherzustellen oder zu vertiefen, muss man zu den Wurzeln einer gesunden Ekklesiologie zurückkehren, wie sie das Zweite Vatikanum dargelegt hat. Das Problem der Berufungen, das Problem ihrer Entfaltung, gehört organisch zu jener großen Aufgabe, die man “die Verwirklichung des Zweiten Vatikanischen Konzils” nennen kann.

Die Priesterberufe sind ein Beweis und zugleich eine Bedingung für die Lebendigkeit der Kirche, vor allem weil diese Lebendigkeit ihre ununterbrochene Quelle in der Eucharistie als Zentrum und Höhepunkt aller Evangelisierung und des vollen sakramentalen Lebens findet. Daraus ergibt sich die unabdingbare Notwendigkeit der Anwesenheit des geweihten Amtsträgers, der gerade in der Lage ist, die Eucharistie zu feiern.

Und was ist mit den anderen Sakramenten, durch die das Leben der christlichen Gemeinschaft genährt wird? Wer würde insbesondere das Sakrament der Buße spenden, wenn es keinen Priester gäbe? Dieses Sakrament ist das von Christus eingesetzte Mittel zur Erneuerung der Seele und zu ihrer aktiven Eingliederung in den Lebenszusammenhang der Gemeinschaft. Wer würde sich um den Dienst des Wortes kümmern? Doch in der heutigen Heilsökonomie “kommt der Glaube durch die Predigt und die Predigt durch das Wort Christi” (Röm 10,17).

Dann gibt es die Berufungen zum geweihten Leben. Sie sind der Beweis und zugleich die Bedingung für die Lebendigkeit der Kirche, denn diese Lebendigkeit muß nach dem Willen Christi ihren Ausdruck im radikalen evangelischen Zeugnis für das Reich Gottes inmitten all dessen, was zeitlich ist, finden.

Das Problem der Berufungen, liebe Mitbrüder, ist nach wie vor ein Problem, an dem ich in besonderer Weise interessiert bin. Ich habe dies bei mehreren Gelegenheiten gesagt. Ich bin überzeugt, dass der Heilige Geist – trotz aller Umstände, die Teil der geistlichen Krise sind, die in der gesamten heutigen Zivilisation herrscht – nicht aufhört, in den Seelen zu wirken. Im Gegenteil, er wirkt sogar noch intensiver. Gerade daraus ergeben sich auch für die Kirche heute günstige Aussichten für Berufungen, sofern sie sich bemüht, Christus authentisch treu zu sein; sofern sie grenzenlos auf die Kraft seiner Erlösung hofft und sich bemüht, alles zu tun, um auf dieses Vertrauen “ein Anrecht zu haben”.

“Die Bedingung der communio – das habe ich unter anderen Umständen gesagt – ist die Pluralität der Berufungen und auch die Pluralität der Charismen. Die gemeinsame christliche Berufung ist einmalig: der Ruf zur Heiligkeit; und das grundlegende Charisma des Christseins ist einmalig: das Sakrament der Taufe; dennoch werden auf seiner Grundlage besondere Berufungen identifiziert, wie die priesterlichen und religiösen Berufungen und, zusammen mit diesen, die Berufung der Laien, die ihrerseits die ganze Bandbreite möglicher Varianten mit sich bringt. In der Tat können die Laien auf verschiedene Weise an der Sendung der Kirche im Rahmen ihres Apostolats teilnehmen.

“Sie dienen der kirchlichen Gemeinschaft selbst, indem sie sich zum Beispiel in der Katechese oder in der karitativen Arbeit engagieren, und gleichzeitig öffnen sie in vielen Bereichen ihres spezifischen Engagements die Wege in die Welt.

“Der Gemeinschaft des Gottesvolkes in der Kirche zu dienen, bedeutet, die verschiedenen Berufungen und Charismen in ihren spezifischen Bereichen zu pflegen und darauf hinzuwirken, dass sie sich gegenseitig ergänzen, so wie die einzelnen Glieder im Organismus (vgl. 1 Kor 12,12 ff.)”.

Wir können zuversichtlich in die Zukunft der Berufungen blicken, wir können auf die Wirksamkeit unserer Bemühungen um ihr Gedeihen vertrauen, wenn wir uns bewusst und entschieden von jener besonderen “ekklesiologischen Versuchung” unserer Zeit distanzieren, die von verschiedenen Seiten und mit unterschiedlichen Motiven versucht, in das Gewissen und die Haltung des christlichen Volkes vorzudringen. Ich beziehe mich auf Vorschläge, die darauf abzielen, das Amt und das priesterliche Leben zu “laisieren”, die “sakramentalen” Amtsträger durch andere “Ämter” zu ersetzen, weil sie der Meinung sind, dass diese den heutigen pastoralen Bedürfnissen besser entsprechen, und auch die Ordensberufung ihres Charakters als prophetisches Zeugnis für das Reich Gottes zu berauben und sie ausschließlich auf Funktionen der sozialen Animation oder sogar des direkten politischen Engagements auszurichten. Diese Versuchung wirkt sich auf die Ekklesiologie aus, wie Papst Paul VI. klar zum Ausdruck gebracht hat, als er vor der Generalversammlung der italienischen Bischofskonferenz über die Probleme des Amtspriestertums sprach: “Was uns in diesem Punkt beunruhigt, ist die in bestimmten Mentalitäten mehr oder weniger weit verbreitete Annahme, man könne auf die Kirche, wie sie ist, mit ihrer Lehre, ihrer Verfassung, ihrem historischen, evangelischen und hagiographischen Ursprung, verzichten und eine neue Kirche nach bestimmten ideologischen und soziologischen Schemata erfinden und schaffen, die ebenfalls veränderlich und nicht durch innere kirchliche Erfordernisse garantiert sind. So sehen wir manchmal, wie diejenigen, die die Kirche in dieser Hinsicht verändern und schwächen, nicht so sehr ihre Feinde von außen sind, sondern einige ihrer Kinder von innen, die behaupten, ihre freien Urheber zu sein” (Paul VI.: Belehrungen an das Volk Gottes, II, 1970, S. 280).

Christus ist die Tür für die Schafe!

Mögen alle Bemühungen der Kirche – und insbesondere Ihres Kongresses -, mögen alle Gebete dieser eucharistischen Versammlung heute diese Wahrheit erneut bekräftigen!

Immer neue Generationen von Hirten der Kirche mögen durch diese “Tür” eintreten, immer neue Generationen von “Verwaltern der Geheimnisse Gottes” (1 Kor 4,1). Immer neue Phalanxen von Männern und Frauen, die mit ihrem ganzen Leben durch Armut, Keuschheit und Gehorsam, den sie freiwillig annehmen und bekennen, Zeugnis ablegen für das Reich, das nicht von dieser Welt ist und das niemals vergeht.

Möge Christus – Pforte der Schafe – sich weit öffnen für die Zukunft des Gottesvolkes auf der ganzen Erde. Und möge er all das annehmen, was wir nach unseren schwachen Kräften – aber gestützt durch die Unermesslichkeit seiner Gnade – zu tun versuchen, um Berufungen zu wecken.

Möge die demütige Dienerin des Herrn, Maria, die das vollkommenste Vorbild aller Berufenen ist, in diesen Initiativen Fürsprache für uns einlegen; sie, die auf den Ruf aus der Höhe antwortete: “Hier bin ich, mir geschehe nach deinem Wort” (vgl. Lk 1,38).